转基因食品:你敢不敢吃?

2006-9-21

科技日报2006年9月20日讯:随着基因工程的发展,转基因食品已逐渐走入普通百姓的日常生活。但对于这一食品的安全性,人们仍有疑问,尤其是最近几年,由此引发的食品安全事件成为人们关注的焦点。那么,转基因食品的营养如何,人们是否可以放心食用?

9月16日开幕的中国科协年会,专门设立了一个分会场来讨论转基因食品的安全问题。针对这一系列问题,相关领域的专家发表了自己的看法。


———转基因食品好不好———

转基因食品有三大好处

目前,世界上许多国家都在进行转基因食品的研究工作,那么与传统食品相比,它是否具有优势,优势何在呢?中国农业大学食品科学与营养工程学院院长罗云波教授说,通过批准的转基因食品往往比普通食品更有营养,更安全。

好处一:“比如说,抗虫的转基因玉米不会被虫咬,就会减少玉米身上的伤口,一些有害的微生物就不能去侵犯它,这就减少了微生物侵害的几率,对我们的健康是一个保障。”罗云波说。

好处二:罗云波强调,和非转基因相比,有一些转基因食品,尤其是未来一些转基因食品,增加了一些我们所需要的营养素。这些营养素很多是我们身体不能自身合成的,对我们大有好处。

好处三:天津农学院教授杨静慧认为,因为抗虫或者抗病的转基因作物,栽培和种植的时候,可以少用农药,甚至不用农药,这在很大程度上减少了农药残留。


———转基因食品安全吗———

疑问一:“昆虫都不吃的,人还能吃吗?”

对于入口的东西,人们往往会慎之又慎,转基因食品,老百姓对它了解还极为有限,它有毒吗?

罗云波解释说,老百姓谈到食品安全问题时往往有种误解,常说的一句话就是“昆虫都不吃的,人还能吃吗?”其实,要导致人体中毒,首先人要有毒蛋白的受体。举个简单的例子,毒蛇咬了我们一口,我们可能有生命危险,这是因为我们有这种毒蛋白的受体。自然界中,有很多动物,蛇咬了不死,和蛇能和平共处,因为它们没有蛇毒蛋白受体。

他认为,现在转基因食品中转的比较多的是一种抗虫蛋白的基因,这种基因翻译出来的蛋白在昆虫内有受体,所以会导致昆虫死亡,但其在人体没有受体,对人体没有作用。

另外,致毒的东西,没有足够的致毒量对人体也是安全的。


疑问二:“吃了猪肉,就能长出猪耳朵?”

人们可能会担心,从外界转入到食物中的基因会对人体起作用吗?

罗云波说,“这个问题就涉及到了标记基因。大家可能有这么一个感觉,我也做过一些调查,有一些老百姓说,科学家转了一个叫‘基因’的东西,到植物当中去,这个东西很复杂、很危险。另外有人说‘吃了转基因东西,会出现基因所表现的性状’,我要问的是,我们吃了那么多猪肉,并没有长出猪耳朵来,这是一个很浅显的道理。”

他介绍,目前,世界卫生组织和FDA都对标记基因做了深入研究。现在大家都知道,基因即DNA由四种碱基组成,在小肠当中只有200毫克左右,DNA在消化道中很快会被降解掉的,不会以一个完整基因形式存在。有些人说基因会不会直接水平转移到人体,事实上,转入作物中的特殊基因也是由微生物带进来的,我们肚子里有很多微生物,它们的基因是不是能够转移到我们身体,对我们产生影响,实验表明,这个可能性也是没有的。所以大家完全不用担心。


疑问三:“会不会对后代有影响?”

我们都知道,很多科研成果的影响都要经过很长时间的测试才能确定,那么对于转基因食品呢?我们这一代人食用后,会不会对下一代或几代人有所影响?

罗教授认为,我国从1994年起就开展转基因食品的研究。这项工作进行到现在,实际已经有十几年时间了,从世界范围来看,转基因食品研究时间要更久些。目前还没有一例转基因的食品出现安全性问题。这是转基因食品安全的一个很好的例证,我们也在做一些工作,以验证对下一代或者再下一代会不会产生不良影响,我们用科学的方法设计实验,比如我们以细胞模型的形式,可以做到10代、20代,甚至50代的细胞,以看转基因的成分对细胞有没有影响。


疑问四:“是不是一些特定人群不适用?

由于各人体质不同,对相同的食物会有不同的反应,转基因食品是不是对特定人群不适用?

杨静慧指出,对转基因食品的过敏性测试一般都预先会在动物身上进行实验,通常会选用小白鼠作为实验对象。由于小白鼠体积小,所以微量的过敏性物质都会在其身体上发生反应,这种反应一旦产生,该转基因食品就无法通过验证。因此,通过批准的转基因食品对于过敏体质的人群是可以放心食用的。


疑问五:“转基因食品价廉,是否物美?”

作为老百姓眼中的“高科技”产品,现在商场里出售的转基因产品的价格与传统商品差别不大,甚至还要低一些,这价廉的东西真的就物美吗?

杨静慧认为,老百姓有这种想法主要是由于对转基因技术不了解。这些产品之所以价格低,并不是因为其品质劣,而是因为其基因成分的改变使其植株在成长过程中能够抵抗病虫害,减少农药的喷洒,提高了产量。这样的产品,价格自然会低。


———转基因食品未来如何———

未来一定是转基因时代

罗云波教授说,以前的转基因食品,主要注重的是农业现状,如防御病虫害,抵抗气候灾害等,在很大程度上获利者是农民,我们消费者好像无关痛痒。但是今后转基因食品可能会直接和我们的健康有关。比如把胰岛素基因转入到作物中,生产出的食品,对治疗糖尿病应该是很好的。

杨静慧向记者描述,目前,我国的转基因食品行业确实处于一个停滞阶段,这主要是由于老百姓对这方面的知识了解还极为有限,需要我们适当停下脚步,进行必要的科普工作。但是这个时间不会持续很久。未来,一定会是一个转基因食品工业高度发展的时代。到时候,根据不同消费者的不同需求,去生产具有极强针对性的转基因食品。


———专家观点———

杨静慧:(天津农学院教授)

转基因食品可放心食用

我国对于转基因食品的安全性测定要求十分严格,通常要经历7、8年的时间,经过6个测试阶段。以农作物为例,先是要进行实验室培育,成功后才能申请“环境释放”即进行常态自然环境的种植,而且一般要进行两次,先是小面积种植,然后进行大面积试种,经过安全性测评后,最终才会推广。

对于进口的转基因食品我国政府实行严格检验。目前使用的是批次检验法,即每进口一批产品,就要进行一次检验。该项检验工作主要由我国农业部负责。只要是经过我国进出口部门检验的转基因食品,大家都是可以放心食用的。



摘自:科技日报

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