激活癌细胞中的沉默基因

2007-6-14
生命经纬2007年6月14日讯:使用药物有可能会激活一个在癌细胞发育过程中的相关基因,来自密歇根大学(University of Michigan)综合癌症治疗中心的研究报告称。此项发现将有可能借以开发出新型的癌症治疗方法,一种有望治疗多种癌症的方法。

现有的一些较为流行的癌症治疗药物,如Herceptin和Gleevec,主要是针对一些基因突变而引起蛋白过量表达的情况。但是癌症的发生,有时是一些控制细胞生长的基因被关闭引起的。换言之,研究者可以通过运用这些关闭的基因来识别或检测癌症。但是,这方面的研究还是空白。

U-M研究者发现在一些癌细胞中,一个名为Brahma或BRM的基因会发生沉默(不是缺失)。当BRM蛋白接触到一种抑制物后,研究者可以让该基因重新恢复表达。进一步地研究发现,该基因大约在15%的肿瘤中被关闭了,包括肺癌、食道癌、卵巢癌、膀胱癌、结肠癌和乳腺癌,等。

研究者通过使用现有的药物来激活BRM基因,但是,可能新开发的药物将会更加有效。即便如此,研究者们对此项有关癌症治疗领域的发现感到兴奋不已。

“这是‘定向打靶’的,我们可以检测到它的效果。如果我们能开发出效率更高的药物,那么势必会诞生出一类新药。现在,还没有药物是专门针对被关闭的基因的,这是对当前只针对基因过量表达的治疗方法的一个拓展。”此项研究的主持者David Reisman介绍说,他是U-M医学院的内科副教授。

研究文章刊登在在线的《Oncogene》杂志上。



摘自:生命经纬

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