植物根系与土壤细菌之间存在有趣共生关系

2011-8-16

自然界中存在许多共生关系,研究人员发现植物根系与土壤中一些细菌之间的共生尤其让人叫绝,它们会通过“地下市场”公平交易所需的营养物质,如果某一方遇到“奸商”还会另寻合作伙伴。

通常,植物通过光合作用形成碳水化合物,再将其输送到根部,由根系提供给土壤中的细菌。作为交换,细菌则提供植物生长所必需的磷元素。

有趣的是,由于植物的地下根系发达,周围的细菌也多,会形成一个公平的“交易市场”。如果有“吝啬”的细菌不提供足够的磷元素,植物的根系会远离这些“奸商”,另寻“出价”更高的细菌。反之,如果有的植物根系提供较多的碳水化合物,细菌相应提供的磷元素也就更多。

由英国、荷兰、美国等国研究人员组成的研究小组在本周出版的新一期《科学》杂志上报告了这项发现。研究人员测试了蒺藜苜蓿和三种不同细菌之间的关系,结果显示了不同的“市场交易”繁荣程度。

参与研究的英国牛津大学教授斯图尔特-韦斯特说,这个“地下市场”遵循的法则与人类的市场经济非常相似,由于市场参与者众多,交易双方都可以自由选择交易对象。其他一些共生关系中优势方“剥削”弱者,而这种共生关系更加公平。

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